取势明道优术
天时地利人和

快速崛起的API经济,或成为未来企业核心业务

自从我们开始听说「软件正在吞噬这个世界」以来,已经过去了五年。SaaS 应用的数量正在激增,并且在 API 领域又一波软件创新的浪潮,能够提供关键的连接组织以及越来越重要的功能。市场上有大量的第三方 API 公司,它们从根本上改变软件从被创造到引入市场的机制。

应用程序编程接口(API)在几十年来一直是软件开发的重要组成部分,并发展为一个特定的平台,比如微软的 Windows。最近,从 Salesforce 到 Facebook 和 Google 等新平台的提供者提供 API 来帮助开发人员,并最终让他们对整个平台产生依赖。

如今,新一代的第三方 API 能够使得开发人员从锁定平台转到任何特定平台,使他们更有效地将自己的应用程序带入市场。

曾在过去几十年中加速商业进展的传统大型基础设施和应用,正在给分布式和模块化的替代品让路。这些依赖性小、独立的和可重复使用的微服务,可以相对容易地组装更加复杂的应用程序。因此,开发人员可以专注于自己的独特功能,让其他专家研发的全功能、分布式过程围绕其独特功能性,他们可以通过 API 接触到。

更快、更便宜、更聪明

开发者意识到,对于其他公司需要解决的问题来说,他们需要注入应用程序中的很多功能是多余的。他们学会了不把宝贵资源浪费在重新发明轮子上,而是依靠大平台的 API,比如 Salesforce 和亚马逊,甚至最近的专业开发者。我们目前还处在转向第三方 API 的早期阶段,但是,现在已经有许多有前途的示范了,他们展示了研发人员如何能向 Stripe 和 Plaid 公司求助,解决支付连接问题,求助 Twilio 解决通讯问题、让 Factual 操作位置数据,在网站搜索方面求助 Algolia 。

事实上,这一领域正在蓬勃发展。在最近一次统计中,ProgrammableWeb 可提供搜索访问 15000 条 API,并每天不断添加。开发人员可以将这些 API 纳入软件项目,进入市场的速度,比单干要快得多。

虽然以更低的成本更快地进入市场是一个巨大的优势,但是还有一个更重要的优势:那就是公司能够以更高的速率专注于其差异化功能和核心功能开发,而这也是他们的秘密武器。

这对其他软件开发生态系统的益处是十分深远的。

另一个优势是第三方 API 常常更加好用。比内部构建的 API 更加灵活,运行也更好。公司经常低估打造和维护功能(现在以第三方API的方式获取)所需的工作量。最终,第三方的 API 开发人员更有机会接触到可以创造网络效应的更大的数据集。

这些网络效应能在各方面彰显出来,从更好的定价、优秀的 SLA’s、到使用人工智能挖掘数据中的模式。举个例子,Menlo 的投资组合公司 Signifyd 就提供欺诈分析的 API 。他们整合数百家公司的零售交易,这使得他们能比任何个人客户更能理解广泛的欺诈信号。

新一类软件公司

将软件作为 API 发布,使得这些公司能够探索许多不同的使用方法。API 的消费者往往就是开发者,这使得交易过程变得十分顺利。收益模型几乎总是反复出现,随着终端用户使用量增加,商业模式本质上也能够随之扩展。尽管基于 API 的公司的生态系统正处于发展早期,我们相信,这些公司特点会结合起来,最终创造出一个资本效率、利润率双高的商业模式。

机遇不只限于新公司。现有的开发者也可能有机会将自己产品的独特功能表现为 API,将产品从应用转化成平台。一些优秀的公司已经建立 API 业务,以此匹配或超越他们最初的重心:据报道,Salesforce 50% 的收入来自 API,eBay 几乎达到60%,Expedia 则高达 90%。

对企业家和投资者来说,这种模式很有吸引力。与其尝试创造下一个流行应用,在稳定客户群之前花费大量资金在市场营销上,更有意义的做法是:建造一套有限功能,变成其他开发者的军火商。

API 模式创造了一种极其吸引人入市途径。若成功,它可以有效扩张资本,随着时间推进获得网络效应。目前,有 900 万家开发者致力于私人 API;随着人才逐渐发现有机会建立与功能性相对的公司,或许会发生重要转变,转向公共 API 研发(此领域,目前只有120万名开发者)。

反思价值链

过去,最大的公司是那些最易得到数据(比如记录系统)的,能够征收税款,或让你受限于他们的平台的公司。但在 API 经济中,最大的公司或许是那些能够灵活聚集更多数据,并开放给其他人的公司。

这会产生新的竞争壁垒。例如,Twilio 可以和运营商协商数量折扣(volume discounts),这是个体开发者无法企及的。诸如 Usermind(一家由 Menlo Ventures 投资的公司)这样的公司,展现出巨大前景:通过创造工作流程和简化他们既有 SaaS 应用之间的 API 连接,公司可以超越他们的单一应用的筒仓(silos)。

新兴 API 创业公司的生态系统如今看来很吸引人,我们相信,它只会变得更强壮。在过去的五年,以企业为导向的科技,如SaaS,大数据,微服务和人工智能,已经引起了各界的广泛兴趣。API 就是这四个领域的纽带。

随着企业软件研发的世界进一步接纳第三方 API,我们期待着大量大型公司的涌现。低接触量的销售模式,经常性收益(recurring revenue)等,有利于生成一种极具吸引力的商业模式。此外,对其他软件开发生态系统的好处,也会是深远的,因为,应用程序开发人员能够专注于提供独特的应用程度功能,更快但更经济地提供至关重要的初始产品。

作者:鸟人AI
链接:https://www.jianshu.com/p/152f87709682
來源:简书
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