明码实价
童叟无欺

API时代强势来临,它将会面临那些问题?

API(应用程序编程接口),基于某软件或硬件得以访问一组例程的能力,而又无需访问源码。

云时代,开放成为了发展的趋势,越来越多的产品走向开放化。而API作为能力开放的核心载体,就此成为服务交付、能力复制、数据输出的最佳实践,已成为云计算市场增长最快的领域。

很多企业开始将跨平台、无状态的API是用来作为系统间创建联系的通道,以消除前期系统建设的信息孤岛,从而降低协同成本,提升利润空间。

先进的企业将自身业务系统的各项能力通过API有限开放,开发者、合作伙伴通过重组不同API服务,并整合到他们的应用、网页,衍生出新的服务。从而串联企业的上下游,同合作伙伴形成经济共同体、相互弥补服务场景来发展新的业务以满足市场的需要,加速产品迭代。从而提升市场影响力,带来直接或间接的经济效益。

传统行业也意识到API的重要性,用API开放服务整合线上、线下资源,成功转型互联网+。比如银行允许第三方在钱包实现快捷支付、12306供第三方的票务查询、交通局的违章查询等都是通过API来提供的。

企业在不断的强化自身核心竞争力,希望能够服务更多的用户,将服务通过API衔接合作伙伴、APP开发者、智能设备生产厂商,实现数据、服务的有限开放,从而服务更多的业务场景,快速形成一个庞大产业链。使企业在不改变现有生产模式的情况下满足用户碎片化且日益膨胀的需求。

这几年随着云计算、移动、万物互联的到来,大数据、机器学习的兴起,互联网和实体经济结合,引发商业模式的重大变革。API开始受到空前的重视,成为各行业中驱动数字化、信息化变革的主要力量。

一、API到底能带来些什么?

大多数人用过Word、PDF互转,99.99%的人是去百度搜索一下,打开一个网页,提供手动上传word,转好之后下载。这种情况,每个开发者都需要在API之外,再学会如何把网页做好看,靠搜索引擎引流,很痛苦,90%的时间都花在了“非主业”上。

如果把这个Word转PDF的功能,以API开放出来,可免费可收费,若其他人拥有做界面和运营的能力,就能轻松接入API,互惠互利。

目前国内还没有对API模式产生的经济效益做具体的数据统计,但从实际情况看,像银联、地图、个人身份信息验证、天气预报平台,交通违章缴费一系列处理已经应用得非常熟练。

基于定位的API,其他人提供定位相关的各种场景,无须自己设置特定场景,把你们的API注册在阿里云的云市场中,开放给大家,就可坐等用户和进帐。

可见API开放带来了前所未有的商机,在国际上已经非常流行,很多公司已通过API获得了巨大的成功。然而在国内,除大的互联网公司之外,其他企业API化水平还比较低,这是一个现状但更是机遇。

二、API衍生的新型商业模式有哪些?

商业模式,是利益相关者的交易模型。所有企业在发展过程中需要不断思考:企业的利益关系人都有哪些?利益相关者之间有什么价值、资源可以进行交换,如何构建共赢模式?需要通过什么样的手段来实现?

API可以实现企业间资源的快速交换,企业的不同阶段,可开放不同类型的API,采用不同的运作模式,再根据实际情况择取合适的商业模式。

简单地可以将API商业模式分为以下4种:

1)将API作为一种商品

在不涉及企业机密的前提下,将能力或者数据API化,有偿提供给其他企业使用,可增加企业的营收。工具或者服务类的API多使用此种方式,如:天气服务、图像识别、人脸识别、短信服务等。此商业模式的API,需要能够有良好的API运营经验,有合理的收费机制。当然也可以借助第三方平台来实现,阿里云的API市场就是个非常不错的选择。

2)延伸产品服务

企业在发展过程中,期望自己的产品能够延展到各个领域,然而受限于成本,无法快速扩大规模进行推广。这时就可以将功能API化,让开发者或者合作伙伴在API基础上实现创新,从而更具广度和深度的服务客户,提升产品竞争力。在这种商业模式下,API一般是免费调用的。企业需要用有价值的API来辅助用户创新,从中获得间接的收入。

3)打通企业上、下游

开放此类型的API,目的是希望通过API和合作伙伴建立更佳紧密的联系,发展大规模的销售渠道、获取更多的收入。比如:一个电商企业,会期望通过API让合作伙伴售卖他的产品,就像在售卖合作伙伴自己的产品一样。企业出售了商品,而合作伙伴也因为产品丰富而获得了更大的影响力,达到双赢的目的。

4)给合作伙伴提供增值服务

通过API,让开发者享受增值服务,来强化产品快速发展。如:YouTube、Facebook、Foursquare,都期望能低成本具有丰富、优质的视频资源。而鼓励用户上传视频却是一个很大的难题,最终他们找到一个解决方案:让用户在上传视频的同时,可以用API在视频播放时植入广告。从而大大的提升了用户上传视频的积极性,且为了保证广告能够有好的效果,视频质量也大大提升。从而用户得到了相应的广告收入,视频网站也收获了大量的优质视频。

三、API如何打造盈利模式?

开放API的目的是什么?应该如何运营?那就要根据设定的业务目标来确认API的盈利模式。

1)免费

API免费调用,并非没有盈利模式。提供免费API,可以扩大企业影响力或者吸引更多的开发者在API基础上进行创新,从而间接的服务更多用户,并从中获得相应的利益。使用此模式的企业,一般有以下几种情况: a)企业为多元化发展产品、扩大影响力、深耕最终客户,提供API供开发者/合作伙伴免费使用。 b)为了扩充产品的使用场景,期望合作伙伴或者开发者,在API基础上提供创新,以满足更多用户的需求,从而服务更多的用户群体。 c)为了吸引更多的开发,将API设置多个收费维度,基础功能API免费,高级功能收费,并引导免费用户向收费用户转化。 虽然免费的API容易吸引更多的用户,但也不能避免地会招来部分用户恶意爬库,造成严重的数据风险。所以开放免费API,一定要对API开放的范围与调用频率做相应控制,预防核心数据的泄漏。

2)按调用次数或频率收费

开放API供其他用户有偿使用,从而增加企业的应收。目前的调用模式主要按调用次数和调用频率收费。比如:付费100元,可调用1000次,允许调用频率为1次/分钟;付费1000元,可调用1万次,允许的调用频率为1次/秒。

此类API一定要具有商业价值。最好能够结合一定的业务场景,比如:通过你的这套API服务就能实现完整的支付,或者视频编码、解码等,这样对用户会有更大的心引力。稳定是系统发展的根本,您的API一旦打算收费,一定要能够提供稳定的服务,否则您有可能会面临赔偿等安全问题。

3)渠道合伙

API有限的开放给合作伙伴,并鼓励合作伙伴使用API售卖产品,并将产品利润按一定比例分配给合作伙伴。适用于资源类型企业,如:发展分销、代理模式。提供此类API,一定要能形成一个业务闭环,来保证能够实现一个完整业务。

四、使用第三方API的好处?

API经济中企业不仅仅是API提供者,还可以是API的消费者。企业可以选用成熟、稳定的第三方API,来完善系统功能。这样不仅可以减少自身系统的代码、加快开发进度,且让开发人员有更多的时间处理自身领域的问题,这比重复构建别人已成熟的服务更有价值。如:支付、天气、图像识别等等,其他公司已经提供了标准的服务,并不需要我们再耗费人力物力重新开发一遍,并且我们耗时、耗力研发出来的也不一定有他人开发的稳定。

五、API发展过程中会遇到些什么样的挑战?

API化的模式是具有挑战性的,并非所有企业在API化的路上都能够顺风顺水。

1)API设计:需要设计者合理的抽象概念、考虑用户场景,设计一套功能完备、简单易用、可扩展的API,要仔细思考API化的过程,有序发展API经济。否则用户很可能由于使用困难而放弃。

2)API管理成本:在开放API后需要实时的知道API的运行情况、健康度以及用户的调用情况,以便企业后续制定运营和运维策略。其次,要让用户能够了解API的调用方法,需要编写API使用文档,甚至SDK,最大的难题是不能随着API的迭代而实时更新。这需要有一套完整的管理方法。

3)API安全成本:攻击、请求劫持、竞争对手爬库等,让企业措手不及。

4)API流量高峰:突来的大流量会严重影响系统的稳定性。所以,一个好的流量控制,来保护业务系统、实现业务分级和用户分级也是必要的。阿里云API网关刚好对此提供了一套完整的解决方案。

API经济带来了一种新的商业模式,可以辅助企业以低成本快速响应市场需求,建立企业生态,促使跨产业链的企业能力整合,产生创新出新的经济形式。国内API化程度还不成熟,这也是先行者崛起的机会。

据工信部数据显示,预计到2020年中国物联网整体规模将超1.8万亿元,API是实现万物互通,形成新价值网络的“技术胶水”。数据营销机构Chinapex预测,到2018年,API经济将成为一个2.2万亿美元的全球市场。

可以预见,未来互联网将以API服务为直接支撑,API经济已强势来袭!

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